没有奶牛又何妨?Perfect Day开发颠覆行业的全新乳品

2016-11-29 来源: Foodaily

Perfect Day公司宣称“我们致力于开发出一款包含牛乳中全部营养成分同时摒弃其缺陷的完美的非动物乳制品”。

时下,“颠覆性”这个词往往与食品领域初创的企业联系在一起,但是要说到哪一家能真正被授予“颠覆性”这一称谓,则非Perfect Day公司(原Muufri公司)莫属。和此前在市面上崭露头角的坚果乳饮料或豆类乳饮料等“植源性乳饮料”不一样,Perfect Day公司的联合创始人Ryan Pandya和Perumal Gandhi的目标是开发一款真正的非动物性来源的乳制品,其中乳蛋白并非来源于奶牛等动物,并且这款产品最迟将于2017年与消费者见面。

Perfect Day公司的联合创始人兼公司的首席执行官Ryan Pandya在接受专访时谈到“总部位于美国伯克利市的Perfect Day公司是一家‘细胞农业’概念下的新型企业,公司采用先进的基因生物学手段和技术向酵母宿主细胞中导入特定的DNA基因片段,指导转基因酵母细胞工业化发酵表达牛乳蛋白以及相应的来源于动物或植物的营养成分,同时不需要伤害任何的动物生命而且大大减少可能对环境造成的危害”。

他指出“我们将致力于开发出一款包含牛乳全部营养成分同时摒弃其缺陷的完美的非动物乳(animal-free milk)产品”。

细胞农业

简单来说,细胞农业(cellular agriculture)指的就是以食品级酵母为宿主细胞,通过基因生物学手段和技术导入特定的DNA基因片段,从而诱导重组酵母细胞高效专一地表达牛奶中的相关蛋白质,其中最主要的是酪蛋白(Perfect Day公司通过相应的技术手段在酵母细胞内实现由四种不同酪蛋白组成酪蛋白胶束的表达)以及牛乳中另外两种乳清蛋白中最主要的成分——α-乳白蛋白和β-乳球蛋白。随后,能够高效专一性表达牛乳蛋白质的酵母细胞被转移到加入了玉米葡萄糖及其他营养物质的大型发酵罐中,酵母细胞在适宜的条件下进行发酵并通过新陈代谢生成大量代谢产物—牛乳蛋白质等。

当重组酵母细胞在发酵罐中进行充分发酵并产生大量代谢产物后,生成的牛乳蛋白质在机械力的作用下实现分离,并加入适量的水分,矿物质成分以及植物性脂肪和糖分物质等,通过机械搅拌等操作制备出日常饮用的非动物乳。

那么问题就来了,消费者会认可并购买上述这种非动物乳么?

当然,Perfect Day animal-free milk的一大卖点在于其产品中添加的是糖分、半乳糖等成分,不添加乳糖,是一款不含乳糖或低乳糖含量的乳产品,符合当前绝大多数消费者的饮食消费观念。

Perfect Day公司在公告中还透露到其正与当前世界上最大的三家乳品企业进行合作洽谈。

如果要说上述非动物乳听起来对当前的奶牛养殖企业有点儿那么“不近人情”的话,那么我们不禁要问,养殖数以万计的奶牛并将其当做生产牛乳的机器难道就是合情合理、人性化或是可持续发展的体现吗?显然不是。当然,Ryan Pandya也强调指出,Perfect Day公司并非是要彻底颠覆整个乳制品行业。事实上,当前世界上很多大型的乳制品企业都在进行产品的多元化发展,不仅仅局限在开发牛乳产品上,还包括开发出很多诸如杏仁乳以及豆浆等植物性乳制品。

Ryan Pandya最后还进一步介绍到“目前我们正在与三家大型的世界乳企进行合作洽谈,期待能够携手上述企业尽快将我们的animal-free milk推向市场并借助大型乳企强大的研发实力,推出更易为消费者所接受的优质产品”。

Perfect Day公司的联合创始人Perumal Gandhi(左)和Ryan Pandya(右,兼首席执行官)

转基因生物因素

当然这里面有一个不可避免的问题就是“GMO factor”即转基因这一在生物学领域引发消费者以及研究人员广泛关注的公共话题。但是Ryan Pandya则对此信心满满。在他看来,完全透明的生产流程,非动物乳产品在环境保护和伦理道德方面的优势,以及通过与国际非政府组织机构的初步接触,Perfect Day animal-free milk能够避免被打上“转基因牛奶,Frankenmilk”的标签。

Ryan Pandya进一步指出:“不能将所有的转基因产品都打上好坏或者邪恶与否的标签,人们需要考虑的是所采用的工艺或方法是否合适、透明,是否有足够和合适的理由支撑此类转基因技术的应用以及相关产品的生产。相较于目前传统乳制品行业中牛乳的来源,我确信很多国际非政府组织机构对我们从源头上高效实现牛乳蛋白表达与生产的技术更感兴趣。目前为止我们针对这款产品完成了一个完整的生命循环周期的分析研究。涉及到水分、土地利用及温室气体排放时,相较于传统的乳制品行业,我们的产品有着更显著的优势”。

需要明确指出的是,Perfect Day animal-free milk实际上属于非转基因产品,原因在于用于发酵制备牛乳蛋白的重组酵母细胞并没有出现在最终的牛奶产品中,而是通过机械操作等加以分离。因此根据美国总统奥巴马刚刚签署的联邦转基因标签法令(the federal GMO labeling bill),Perfect Day公司的非动物乳产品并不需要打上转基因产品的标签。

即便如此,用于生产牛乳蛋白的载体重组酵母细胞属于转基因的范畴,因此所生产出来的非动物乳产品极有可能无法满足非转基因工程对非转基因产品的认证标准,Ryan Pandya也谈到其尚未与相关机构就这一事宜进行商谈。

Ryan Pandya表示:“我们的目的很明确,那就是尽快打造出一款知名的乳制品零售品牌。让消费者尽快了解并认识我们的产品,而不是由于某些原因只能悄悄地宣称和销售。我们希望消费者能够因为我们产品的与众不同而更加积极主动地购买”。

全球乳制品行业存在巨大的商机


不同于乳制品替代品,Perfect Day animal-free milk兼具口感、功能性以及和市售牛奶一样的营养成分,这也意味着这款非动物乳能够应用于奶酪、酸奶以及冰淇淋等产品中并且拥有和动物性来源的牛乳相同的质感和口感,该产品将存在巨大的应用前景,即使是在特别微小的应用领域,它也能找到一席之地。

这也是为何当Perfect Day公司的股票甫一上市就吸引了广大投资者的投资热情。时至今日,Perfect Day公司的股票市值业已上涨了400万美元,早期的投资者包括亿万富翁李嘉诚的风险投资基金(vegan billionaire Li Ka-Shing’s Horizon Ventures fund)等,并且Perfect Day公司还在酝酿新一轮的资金筹集计划。

Perumal Gandhi指出“当前乳制品行业存在着数千亿美元的巨大市场,因此我们可以根据市场的不同需求去分一杯羹。而在美国本土,有多达80%的牛乳是被深加工制成其他形式的产品,而不仅仅是以液态奶的形式进行销售,而这也为我们提供了巨大的市场商机”。

“我们有意将这款产品的工艺简化,使得整个工艺听上去好像就是简单地将特定的基因导入到酵母细胞中从而发酵制备牛乳蛋白,仅此而已。事实上,真正的工艺流程远比描述的要复杂的多”。

“我们的研究团队花费了长达2年多的时间来学习和研究所有的牛乳蛋白及其相关的品质属性。在这个过程中,我们不断攻克所遇到的所有障碍。此外,我们还进一步将上述成果转化成了大量的自主知识产权,因此对新的探索者以及相关有志于开发此类乳制品的企业来说,最简便的途径就是从我们这里获得相应的技术和授权”。

商业合作模式

Perfect Day公司将如何进行商业运作?或者说其他企业如何寻求同Perfect Day的商业合作?是否Perfect Day致力于构建属于自己的非动物乳品牌,继而转型为一家非动物乳蛋白资源的供应商?或者直接转型成为一家科技企业,作为细胞农业技术的孵化平台,为其他企业提供相应的技术?

对此,Ryan Pandya指出:“我们现在面临着诸多选择,还尚未决定究竟采用哪种商业模式。我们的初衷和长远的发展目标是让我们的非动物乳产品更加符合消费者的期望并且引领乳制品行业的潮流。从这个角度来考虑,我们更倾向于寻求和其他大型乳制品企业的合作模式”。

从设备需求的角度来说,Perfect Day公司也并不需要额外添加特定的设备和仪器,Ryan Pandya说到“人们往往会将我们与专门的发酵养殖企业相混淆。实际上,很多公司都能为我们提供发酵生产所需要的发酵设备,尤其是在生物燃料行业,有着大量尚未得到充分利用的发酵设备可供我们使用”。

Ryan Pandya还宣布即将于2017年面世的这款商业化的非动物乳产品,其市场零售价初步确定为与市场上的有机牛奶零售价保持一致。

“我们最终的目标是使这款产品的零售价格低于传统的牛奶产品”,Ryan Pandya说到。

当然我们很想称这款产品为“animal-free dairy milk”,但是到目前我们尚未就此达成一致。

那么Perfect Day公司的产品其食品法规监管状态究竟如何?Perfect Day公司的产品最终将贴上怎样的标签呢?

Ryan Pandya先生认为这是一个全新的领域。他指出从一开始自己就一直保持与美国食品药品监督管理局(FDA)进行对话商谈,但是事实上这并没有想象中的那么复杂,尤其是考虑到Perfect Day公司生产的是 “牛乳蛋白”(尽管采用的是不同的处理)这种不仅易于被消费者所理解同时也得以广泛应用的产品。

至于说“牛奶”这一术语,虽然有着标准的定义并且仍处于持续的讨论之中,但是美国FDA首要关注的是产品的标签不会对消费者产生误导。Pandya解释到。

“我们并非是想将产品打擦边球,定义为一种牛奶产品,实际上我们是想将其称为‘animal-free dairy milk’,但是截至目前,我们尚未就此达成一致”。

乳品是食品安全的敏感高危区,未经高温消毒的原料乳往往成为诸如沙门氏菌、大肠杆菌以及李斯特菌等食源性致病菌的载体,这些致病菌正是引发诸多食源性疾病的根源,也是Perfect Day公司需要面对并加以解决的问题之一。Pandya认为,通过巴氏杀菌处理将会赋予公司产品更加安全的品质保障。

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